Armenia en el caos como élite gobernante se aferra al poder

YEREVAN, Armenia – Manifestantes bloquearon algunas rutas hacia la capital de Armenia y un camino hacia el aeropuerto el miércoles después de que un legislador de la oposición que lideró semanas de mítines antigubernamentales fue bloqueado en el Parlamento para convertirse en primer ministro.

Días de protestas en el pequeño estado ex soviético han creado un enfrentamiento entre los partidarios de Nikol Pashinian, que han movilizado a miles de personas para tomar las calles, y una élite gobernante que está decidida a mantener el poder y aún controla el aparato de seguridad.

 Después de una sesión de nueve horas, la Asamblea Nacional de Armenia votó el martes 55-45 contra el nombramiento de Nikol Pashinian como primer ministro. Fue el único candidato nominado para reemplazar al líder de larga data Serzh Sargsyan, que renunció debido a las protestas.

Posteriormente, Pashinian pidió una campaña nacional de desobediencia civil, pero prometió que el movimiento no sería violento.

“La revolución pacífica continúa”, dijo Pashinian. “No vamos a dejar que nos roben nuestra victoria”.

Cientos de estudiantes comenzaron a marchar en Ereván el miércoles, agitando banderas y gritando “¡Nikol, primer ministro!” Los conductores también hicieron sonar las bocinas de sus autos.

 “Paralizaremos toda la ciudad y todo el país”, dijo Sargis Babayan, un estudiante de 22 años que llevaba una camiseta con el retrato de Pashinian.

La policía intentó persuadir a los manifestantes para que abrieran caminos, pero no usaron la fuerza.

La renuncia de Sarksyan como primer ministro parecía indicar un cambio dramático en el poder en Armenia, el estado del sur del Cáucaso estrechamente alineado con Rusia, que ha sido dirigido por el mismo grupo de personas desde finales de la década de 1990.

Sargsyan dirigió a Armenia como presidente durante 10 años hasta que los límites del mandato lo obligaron a dimitir y fue nombrado primer ministro a mediados de abril. La oposición vio el movimiento como dirigido a mantener a Sargsyan en el poder indefinidamente.

La crisis en Armenia, que tiene una población de solo unos tres millones de personas y tiene una base militar rusa en su territorio, se está vigilando de cerca en Moscú.

Los funcionarios allí son cautelosos de una repetición de una revuelta popular en Ucrania en 2014 que barrió al poder a los nuevos líderes que se alejaron de la órbita de Moscú.

Pashinian, un ex periodista de 42 años que pasó dos años en la cárcel por fomentar disturbios después de las elecciones presidenciales de 2008, fue presentado el martes ante el parlamento como el único candidato para el puesto vacante del primer ministro.

Pero el Partido Republicano, que está aliado a Sarksyan, tiene una mayoría en la legislatura y retuvo su apoyo a Pashinian. Eso lo dejó corto de los votos que necesitaba.

Otro intento de elegir un nuevo primer ministro vence en una semana. Pero si el parlamento falla en elegir un nuevo primer ministro con apoyo mayoritario dos veces, las elecciones deben celebrarse.

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