Trump asalta el Departamento de Justicia, aludiendo a los conservadores de la Cámara en disputa

WASHINGTON – El presidente Trump se sumó el miércoles a la disputa entre los conservadores republicanos de la Cámara de Representantes y el vicefiscal general, Rod J. Rosenstein, aliarse con los legisladores y atacar a su propio Departamento de Justicia.

El Sr. Trump llamó al sistema legal “manipulado” en un tweet y dio voz a las quejas de un pequeño grupo de congresistas que criticaron al Departamento de Justicia por no responder a sus demandas de producir documentos confidenciales que los legisladores dicen que necesitan para conducir vigilancia.
“¡En algún momento no tendré más remedio que usar los poderes otorgados a la Presidencia y participar!”, Escribió Trump. No estaba claro de inmediato a qué poderes presidenciales se refería el Sr. Trump, pero ha criticado al Sr. Rosenstein, que supervisa la investigación del abogado especial y, por ley, es el único que puede cerrar la investigación o despedir al consejero especial, Robert S. Mueller III.

Está dentro de los poderes presidenciales del Sr. Trump despedir al Sr. Rosenstein, ya que ha despedido a otros altos funcionarios del Departamento de Justicia a los que responsabiliza por la extensa investigación sobre la interferencia electoral de Rusia y si el Sr. Trump obstruyó la investigación en sí.
El Sr. Rosenstein y el pequeño grupo de republicanos de la Cámara que son leales al Sr. Trump se han enfrentado durante meses, ya que los legisladores han exigido un mayor acceso a documentos e información relacionada con algunos de los departamentos con más casos políticamente acusados, incluida la investigación de Rusia . El Sr. Rosenstein, consciente de las amenazas en su contra, ha maniobrado para tratar de satisfacer esas solicitudes y llegó a un acuerdo la semana pasada con dos republicanos que dirigen los comités que supervisan el Departamento de Justicia para satisfacer sus últimas demandas pendientes.

Pero esos esfuerzos no han calmado a dos de los partidarios más leales del Sr. Trump en Capitol Hill, a los Representantes Mark Meadows de Carolina del Norte y Jim Jordan de Ohio. En una inusual muestra de desafío al presidente de su comité, han insistido en que el acuerdo no es lo suficientemente bueno y que necesitan acceso a una versión no revisada de un memorando de agosto de 2017 que describe el alcance de la investigación del Sr. Mueller.

Los demócratas temen que las solicitudes republicanas -muchos de las cuales instan al departamento a ignorar una política duradera sobre lo que comparte con el Congreso- tengan la intención de atrapar al señor Rosenstein en la entrega de información que podría usarse para socavar la investigación del Sr. Mueller o rechazarla, dando así cobertura al Sr. Trump, o incluso causa, para despedir al fiscal general adjunto.

El representante Jerrold Nadler de Nueva York, el principal demócrata en el Comité Judicial, dijo que los últimos esfuerzos republicanos fueron “claramente tratando de sabotear” la investigación de Mueller y cortejar una confrontación con el Sr. Rosenstein.

“Todo este ruido tiene como objetivo socavar el trabajo del abogado especial cuando la investigación se acerca al presidente”, dijo Nadler en un comunicado. “Los ataques del presidente al Departamento de Justicia se vuelven más paranoicos cada día. El caso de la obstrucción a la justicia, y la complicidad de estos republicanos de la Cámara, también crece día a día ”

El Sr. Rosenstein, quien ya le dio a los legisladores republicanos acceso a cientos de miles de páginas de documentos, ha dejado claro en los últimos días que no tiene la intención de ir más allá.

El Departamento de Justicia escribió al Sr. Meadows y al Sr. Jordan el lunes para negarles el acceso al documento sobre el alcance de la investigación de Rusia, citando la política del departamento en contra de compartir información sobre una investigación continua.

“El departamento reconoce el gran interés que tiene el Congreso en la investigación del abogado especial, pero, respetuosamente, debemos adherirnos a la posición de larga data del departamento de que las investigaciones del Congreso relacionadas con investigaciones penales en curso amenazan la integridad de esas investigaciones”, Stephen E. Boyd , un asistente del fiscal general, escribió en la carta , una copia de la cual fue proporcionada a The Times.

“Esperamos que pueda respetar nuestra posición”, agregó.

Y el martes, reaccionando a los informes de que el Sr. Meadows había redactado artículos de impugnación para usar en su contra si era necesario, el Sr. Rosenstein declaró que el Departamento de Justicia no sería “extorsionado”.

“Ha habido personas que han estado amenazando, en privado y públicamente, en mi contra desde hace bastante tiempo”, dijo en un evento en Washington. “Y creo que deberían entender por ahora, el Departamento de Justicia no va a ser extorsionado”.

El Sr. Meadows respondió diciendo que el Sr. Rosenstein estaba rechazando las solicitudes de supervisión legítimas y pidiéndole que renunciara.
Es inusual que los miembros de un comité de rango medio desafíen o maniobren en torno a sus propios presidentes en asuntos delicados. Pero el Sr. Jordan y el Sr. Meadows, el presidente pasado y actual del conservador House Freedom Caucus, son conocidos como dos de los republicanos más beligerantes e influyentes en la cámara. El Sr. Meadows también ha desarrollado una relación cercana con el Sr. Trump.
Ninguno de los legisladores estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios el miércoles.

Un funcionario del Departamento de Justicia dijo que el departamento había llegado al extremo de otorgarle al personal de la Casa espacio de oficinas temporales en el lugar para revisar cientos de miles de documentos previamente estudiados por Michael Horowitz, el inspector general. El funcionario dijo que docenas de legisladores y miembros del personal de ambas partes ya habían revisado miles de documentos clasificados.

En una aparente ruptura con ambos hombres, uno de los dos presidentes republicanos, el Representante Trey Gowdy del Comité de Supervisión, dijo el miércoles que estaba “satisfecho” de que su comité y el Comité Judicial ahora tenían el acceso que necesitaba a documentos relevantes para un investigación conjunta en curso sobre las decisiones tomadas por el departamento en 2016 y 2017
“Aprecio la voluntad de Rosenstein de trabajar con los Comités, y tengo confianza en su liderazgo”, dijo Gowdy, agregando que al Sr. Mueller se le debe dar “el tiempo, la independencia y los recursos para llevar a cabo una investigación exhaustiva”.

El mes pasado, el Sr. Trump dijo que el Sr. Rosenstein enfrentó conflictos de intereses y lo criticó por firmar una solicitud de orden de cateo para permitir que agentes federales escuchen a escondidas a uno de los ex ayudantes de campaña del presidente. El Sr. Rosenstein asumió la supervisión de la investigación y designó al Sr. Mueller como abogado especial después de que el fiscal general, Jeff Sessions, se recusara el año pasado. El Sr. Trump ha atacado repetidamente al Sr. Sesiones por su recusación.

El presidente dijo previamente que está frustrado porque se supone que no debe estar involucrado con asuntos del Departamento de Justicia.

“Se supone que no debería estar involucrado con el FBI. Se supone que no debería estar haciendo el tipo de cosas que me gustaría que hiciera. Y estoy muy frustrado por eso “, dijo el Sr. Trump en una entrevista en noviembre pasado .

Las amenazas del presidente, aunque vagas, llegan en un momento en que ha estado a la defensiva luego de la divulgación de más de 40 preguntas que el abogado especial le gustaría que contestara. Las preguntas abordan una variedad de temas, incluida la coordinación con los rusos durante la campaña presidencial y las acciones que el Sr. Trump ha tomado como presidente y si tenían la intención de descarrilar la investigación, menoscabando las repetidas afirmaciones del presidente de que la investigación es un “engaño”.

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