David Goodall: Científico, 104, comienza el viaje para poner fin a su vida

El miércoles, el científico de 104 años David Goodall se despidió de su hogar en Australia para volar por el mundo y acabar con su vida.

El ecologista y botánico alabado no sufre una enfermedad grave, pero desea adelantar su muerte. La clave de su decisión, dice, ha sido su decreciente independencia.

“Lamento mucho haber alcanzado esa edad”, dijo el Dr. Goodall en su cumpleaños el mes pasado, en una entrevista con Australian Broadcasting Corporation.

“No estoy feliz. Quiero morir. No es particularmente triste. Lo que es triste es que uno se prevenga”.

La muerte asistida fue legalizada por un estado australiano el año pasado después de un debate divisivo, pero la elegibilidad requiere que una persona tenga una enfermedad terminal. Es ilegal en otros estados.

El Dr. Goodall dice que viajará a una clínica en Suiza para terminar voluntariamente con su vida. Sin embargo, dice que le molesta tener que irse de Australia para hacerlo.

Vida activa

El académico nacido en Londres había vivido solo en un pequeño apartamento en Perth, en el oeste de Australia, hasta hace apenas unas semanas.

Dio un paso atrás en el empleo a tiempo completo en 1979, pero siguió muy involucrado en su campo de trabajo.

Entre sus logros en los últimos años, el Dr. Goodall editó una serie de libros de 30 volúmenes llamada Ecosystems of the World y se hizo miembro de la Orden de Australia por su trabajo científico.

En 2016, a la edad de 102 años, ganó una batalla para seguir trabajando en el campus en la Universidad Edith Cowan de Perth, donde era un asociado honorario de investigación no remunerado.

Acompañando al Dr. Goodall en su viaje de Australia el miércoles fue su amiga, Carol O’Neill, una representante del grupo de defensa agonizante asistido Exit International.

La señora O’Neill dijo que la disputa en 2016 sobre el espacio de trabajo del Dr. Goodall le había afectado enormemente. La disputa comenzó cuando la universidad expresó su preocupación por su seguridad, incluida su capacidad para viajar diariamente.

Aunque el Dr. Goodall finalmente prevaleció, se vio obligado a trabajar en un lugar más cercano a su hogar. Llegó en un momento en que también se vio obligado a dejar de conducir y actuar en el teatro, dijo la señora O’Neill.

“Fue solo el comienzo del final”, le dijo a la BBC.

“No pudo ver a los mismos colegas y amigos en la vieja oficina. Simplemente no tenía el mismo espíritu y estaba empacando todos sus libros. Fue el comienzo de no ser feliz”.

La decisión del Dr. Goodall de poner fin a su vida se vio acelerada por una grave caída en su departamento el mes pasado. No fue encontrado por dos días. Más tarde, los médicos dijeron que necesitaba contratar atención las 24 horas o ser trasladado a un hogar de ancianos.

“Es un hombre independiente. No quiere gente a su alrededor todo el tiempo, un extraño que actúa como cuidador. No quiere eso”, dijo la Sra. O’Neill.

“Él quiere tener una conversación inteligente y aún ser capaz de hacer las mismas cosas, como tomar el autobús a la ciudad”.

Debate divisivo

Suiza ha permitido el suicidio asistido desde 1942. Otros países y jurisdicciones han aprobado leyes que permiten a las personas terminar voluntariamente su vida, pero muchas enfermedades terminales del estado como condición de elegibilidad.

La Asociación Médica de Australia (AMA) sigue oponiéndose firmemente a la muerte asistida, que considera una práctica poco ética de la medicina.

¿En qué otro lugar se permite la muerte asistida?

El suicidio asistido describe cualquier acto que intencionalmente ayuda a otra persona a suicidarse, por ejemplo, proporcionándole los medios para hacerlo, generalmente prescribiéndole un medicamento letal.

Difiere de la eutanasia, que es una intervención de un tercero para terminar una vida para aliviar el sufrimiento, como cuando un médico administra la dosis letal.

En Suiza, el suicidio asistido solo está permitido si la persona que presta asistencia actúa desinteresadamente. Es el único país con centros que ofrecen suicidio asistido a ciudadanos extranjeros
Los Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo permiten la eutanasia y el suicidio asistido. En los Países Bajos y Bélgica, la eutanasia está disponible para menores en casos específicos
Colombia permite la eutanasia

Seis estados de EE. UU. – Oregón, Washington, Vermont, Montana, California y Colorado – permiten la muerte asistida para pacientes terminales. Washington DC, la capital estadounidense, implementó una ley similar para los residentes de la ciudad en 2017

Canadá siguió a la provincia de Quebec al permitir la eutanasia y el suicidio asistido en 2016
“Los médicos no están entrenados para matar gente. Es muy profundo dentro de nuestra ética, en lo profundo de nuestro entrenamiento, que eso no sea apropiado”, dijo el presidente Michael Gannon durante el debate legislativo del año pasado en el estado de Victoria.

“Ahora, no todos los médicos están de acuerdo con eso”, agregó. De hecho, una encuesta de AMA, la asociación médica más influyente de Australia, encontró que cuatro de cada 10 miembros apoyaban las políticas de derecho a morir.
La Sra. O’Neill dijo que el deseo principal del Dr. Goodall era morir en paz y con dignidad.

“No está deprimido ni es miserable, pero simplemente no hay esa pequeña chispa que estuvo allí hace un par de años”, dijo.

Una petición en línea recaudó $ A20,000 (£ 11,000; $ 15,000) para que el científico vuele en clase ejecutiva a Europa. Visitará a su familia en Francia antes de viajar a Suiza con sus parientes más cercanos.

“Ellos [mi familia] se dan cuenta de cuán insatisfactorio es mi vida aquí, insatisfactorio en casi todos los aspectos”, dijo el Dr. Goodall al ABC. “Cuanto antes llegue a su fin, mejor”.

La Sra. O’Neill dijo que pasó los últimos días revisando sus cartas finales y manteniendo conversaciones con su familia extendida, incluidos sus muchos nietos.

La historia del Dr. Goodall ha llamado la atención localmente en un momento en que su estado natal, Australia Occidental, considera si debatir sobre la legislación de la muerte asistida.

El gobierno estatal ha expresado públicamente su simpatía por el Dr. Goodall, pero dijo que cualquier legislación propuesta cubriría solo a pacientes con enfermedades terminales.

“Mi sensación es que una persona mayor como yo debería tener plenos derechos de ciudadanía, incluido el derecho al suicidio asistido”, dijo el Dr. Goodall el mes pasado.

Le dijo a ABC que esperaba que el público entendiera su decisión y dijo: “Si uno elige matarse, entonces eso es suficiente. No creo que nadie más deba interferir”.

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